EXPEDITION HIMALAYA

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JEAN-CHRISTIAN MICHEL

EXPEDITION EN HIMALAYA

Tawesche et Cholatse en Himalaya

Le Tawesche et le Cholatse, deux superbes sommets de l'Himalaya

Mardi 16 avril 1974, la Vème expédition française en Himalaya
conduite par Yannick SEIGNEUR fit la première du TAWESCHE.

EXPEDITION EN HIMALAYA - SOMMAIRE

L'HIMALAYA - HIMALAYA CARTE - HIMALAYA FILM D'ERIC VALLI / LA ROUTE DU SEL - EXPEDITION EN HIMALAYA - RÉCIT D'EXPÉDITION EN HIMALAYA : ASCENSION DU TAWESCHE - YANNICK SEIGNEUR - KATHMANDU CAPITALE DU NÉPAL - TEMPLES DE KATHMANDOU - TREKKING EN HIMALAYA - CAMP DE BASE EN HIMALAYA - ASSAUT FINAL - SOMMET DE L'HIMALAYA - PHOTOS DE L'HIMALAYA - PREMIÈRE EN HIMALAYA - PRESSE DE LA Ve EXPEDITION EN HIMALAYA - CONSEILS MEDICAUX POUR ASCENSION EN HIMALAYA

Cimbs and expeditions Yannick Seigneur

American Alpine journal 1975
113 EAST 90TH STREET - NEW YORK N.Y. 10028


HIMALAYA
CARTE DE LA CHAÎNE DE
L'HIMALAYA - LE FILM "HIMALAYA - EXPÉDITION EN HIMALAYA

MONTAGNES DE L'HIMALAYA
LA PLUS HAUTE CHAÎNE DE SOMMETS DU MONDE

Himalaya signifie "Séjour des neiges"... Une appellation bien douce, pour ce monde de rocs et de glace... Car la rigueur du climat de l'Himalaya et les neiges éternelles des plus hauts sommets du monde transcendent tout ce que l'on peut imaginer. Les hautes montagnes de l'Himalaya dévoilent un univers grandiose, où extrême et démesure côtoient le mystère sacré de ceux qui parviennent à y vivre.

L'HIMALAYA, UNIVERS DE L'EXTRÊME

La chaîne de l'Himalaya, forte de ses cimes vertigineuses qui culminent à 8.850 m. avec le mont Everest, est la plus haute montagne de la planète. Elle est qualifiée pour cela, de "Toit du Monde". En effet, l'Himalaya peut s'ennorgueillir d'une centaine de sommets de plus de 7.000 mètres, de quatorze "huit mille mètres" abrupts, battus par des vents impitoyables ou enfouis dans le brouillard.

PLUS D'UN QUART DU NÉPAL DÉPASSE 3.000 MÈTRES

C'est au Népal, dont plus d'un quart du pays dépasse les 3.000 mètres d'altitude, que se trouvent les plus hauts et les plus beaux sommets himalayens : Everest, Lhotse, Cholatse, Ama Dablam, Makalu, Tawesche, Annapurna, Dhaulagiri, Machapuchare, Cho Oyu pour ne citer qu'eux....

L'Himalaya népalais est un extraordinaire théâtre de cimes superbes et meutrières, avec les dénivelées les plus terribles, des glaciers immenses, des températures effroyablement contrastées variant de + à - 40°.

CARTE DE L'HIMALAYA

Carte du Népal--- Himalaya carte

CARTE DU NEPAL / CARTE DE L'HIMALAYA
Le Tawesche se dresse dans l'immense chaîne de l'Himalaya

HIMALAYA CARTE TOPOGRAPHIQUE

La carte topographique de l'Himalaya permet de visualiser l'extraordinaire étendue de cette chaîne de montagnes qui s'étend en Asie sur une longueur de 2 800 km et une largeur de 400 km. L'Himalaya est la plus colossale chaîne de montagnes de la planète, située très grossièrement du nord de l'Inde - et couvrant le Népal, le Pakistan, le Tibet et le Bhoutan sur une surface immense de plus de 600 000 km². Elle culmine au mont Everest à une altitude de 8 850 m. Notre carte situe le Tawesche face à l'Amadablam, entre l'Everest et le Makalu.

HIMALAYA, TERRE MINÉRALE, HOSTILE ET RUDE, MAIS RÉCEPTACLE DE MYSTÈRES SACRÉS

Par l'implacable dureté des conditions qu’il infige à l'homme pour y vivre, pour ne pas dire survivre, l'Himalaya représente une terre où l'existence humaine semblerait presque impossible. Lieu mythique et sacré, qui perpétuellement exige solidité, courage, volonté, et culte du dépassement de soi : C'est à ce prix que l'Himalaya a vu éclore la spiritualité des peuples qui y habitent, et qu'il continue à tremper d'acier le caractère des grimpeurs qui vont se mesurer à ses fabuleux et terribles sommets.

CONQUÊTE DES SOMMETS DE L'HIMALAYA

L'Himalaya a attisé le désir d'atteindre l'impossible propre aux conquérants de l'extrême : de nombreux alpinistes ont organisé de lourdes expéditions pour déflorer les pics invaincus.

La Première ascension fut celle de la Nanda Devi, à 7.818 mètres (Inde), réalisée en 1936 les alpinistes anglais Noel ODELL et H. W. TILMAN.

Le premier 8.000 m., l'Annapurna, a été conquis par les français Maurice HERZOG et Louis LACHENAL le 3 juin 1950.

L'Everest, sommet de l'Himalaya et point culminant du monde a été vaincu par l'anglais Sir Edmund HILLARY et son sherpa Tensing NORGAY le 29 MAI 1953. Par la suite HILLARY tenta sans succès l'ascension du TAWESCHE... Et ce n'est que le mardi 16 avril 1974, que l'expédition conduite par Yannick SEIGNEUR fit la grande première du TAWESCHE.

En savoir plus sur Himalaya dans WIKIPEDIA

- HIMALAYA FILM D'ERIC VALLI

Himalaya d'Eric Valli

Himalya d'Eric VALLI : sur la route du sel

Le film Himalaya a interpellé Jean-Christian MICHEL (qui a lui même randonné au DOLPO en 1974) à double titre : pour l'authenticité et la somptuosité de ses paysages (bien que moins beaux que ceux de la vallée de l'Everest) et pour sa musique très originale à la fois moderne et ne trahissant pas la tradition tibétaine. La lumière, les couleurs, les expressions de visage et la musique font presqu'à eux seuls la beauté de ce film.

Himalaya, réalisé par Eric VALLI à partir d'un scénario de Louis GARDEL, avec des tibétains promus acteurs, est un film de coproduction franco-britannique, suisse, et népalaise.

MUSIQUE DU FILM HIMALAYA

Karma WANGIEL, Gorgon KYAP, Lhapka Tsamchoe PASSANG, Thilen EN LHONDUP, Tensing NYIMA LAMA sont les principaux acteurs de ce beau film qui a remporté les "Césars de la meilleure musique et de la meilleure photo" et a été nominé "meilleur film étranger" aux Oscars. La musique du film Himalaya, composée par Bruno COULAIS mêle avec bonheur instruments traditionnels tibétains et mantras (incantations sacrées répétitives) à des polyphonies corses, avec un résultat saisissant.

THEME DUFILM HIMALAYA - ENFANCE D'UN CHEF SUR LA ROUTE DU SEL

Le sujet du film HIMALAYA exploite le thème d'un voyage initiatique au Dolpo sur la route du sel, au nord-ouest des hautes montagnes de l'Himalaya. Le vieux chef charismatique TINLÉ, fier, passionné, plein de sagesse et d'humour refuse de laisser KARMA conduire la caravane de yaks porteurs du pécieux sel, car il l'accuse de la mort de Lapka son fils aîné. Malgré la colère de TINLÉ et les oracles d'un chaman, KARMA suivi par les jeunes, met quand même la caravane en route avant la date rituelle. TINLÉ, aidé par son second fils, le Lama NORBU, par son petit-fils et ses vieux compagnons, réagit et décide contre toute raison, de partir à son tour. Entre le vieux chef et la montagne, le duel éternel recommence...

EXPÉDITION EN HIMALAYA - "PREMIÈRE" DU TAWESCHE
EXPÉDITION HIMALAYENNE DU TAWESCHE - Vème EXPEDITION FRANÇAISE EN HIMALAYA

Timbre du Tawesche Népal


Jean-Christian MICHEL renonça un temps à la clarinette pour aller réaliser une "grande première" en Himalaya - Récit de la 5ème expédition française en Himalaya conduite par Yannick SEIGNEUR - Avec Jean-Christian MICHEL, médecin de l'équipe dans la "Première" du Tawesche (ou Taboche)

INTRODUCTION

"C'est un Jean-Christian MICHEL insolite que nous vous présentons aujourd'hui. En effet il a abandonné pour un temps sa clarinette et l'ambiance feutrée des églises où résonne encore sa musique, pour aller vivre une grande aventure dans l'Himalaya.

Il revient fasciné, émerveillé de tout ce qu'il a vu, entendu, le cœur, plein d'une joie toute neuve :
Pendant des semaines, Jean-Christian MICHEL a connu l'école de l'endurance et de la volonté, du dépassement de soi, où chaque pas de cette longue marche représente une victoire sur soi-même.

Il nous offre le récit de cette grande première, nous faisant rêver de la secrète Kathmandu où une musique incantatoire jaillit du fond des temples, de la vallée de l'Everest entourée de montagnes vertigineuses, des séracs himalayens et des glaciers éternels. Jean-Christian MICHEL nous fait découvrir l'émotion et la magie de ces moments merveilleux."

RÉCIT DE L'EXPÉDITION DU TAWESCHE
ASCENSION D'UN SOMMET VIERGE EN HIMALAYA

DÉPART POUR L'HIMALAYA PAR LE NÉPAL - KATHMANDOU - TREKKING AU NEPAL DANS LA VALLÉE DE L'EVEREST - CAMP DE BASE DU TAWESCHE EN HIMALAYA - LES SOMMETS DE L'HIMALAYA - PHOTOS DE L'HIMALAYA - L'EXPEDITION DU TAWESCHE POUR UNE PREMIÈRE EN HIMALAYA

STAGE DE SKI D' ÉTÉ À CERVINIA, ITALIE, HAUTES ALPES

Skieur chevronné, snowboarder, féru d'escalade et d'alpinisme, Jean-Christian MICHEL sympathise lors d'un stage de ski d'été avec un guide de Chamonix : Henri LEBLANC. Au mois de janvier suivant, Yannick SEIGNEUR cherche un médecin pour son expédition en Himalaya, avec pour objectif la première ascension du Tawesche. Henri LEBLANC sera le photographe du groupe. Il propose à Yannick le docteur... Jean-Christian MICHEL.

HÉSITATIONS : EXPEDITION HIMALAYA = DANGER !

Retiré à la campagne dans sa maison d'Aix en Provence pour se consacrer à la musique, Jean-Christian MICHEL ne pratique plus la médecine depuis des années.

D'autre part, s'il est vrai que le le clarinettiste a fait de nombreuses courses difficiles dans les Alpes dans son enfance et son adolescence (le Mont blanc en chef de cordée à 13 ans !), par la suite, à cause de ses études, puis de sa carrière artistique, il n'a pas fait de haute montagne depuis longtemps.

Et puis, l'Himalaya c'est autre chose que les Alpes ! Une expédiion en Himalaya n'est pas un simple trekking au Népal ! Les précédentes expéditions ont souvent laissé des traces douloureuses. Qui ne se se souvient du calvaire de Maurice HERZOG... Les hauts lieux interdits ne tolèrent pas de défaillance chez leurs "visiteurs-intrus". Corps à corps sans pitié avec les roches et la glace, où chaque geste procède d'une technique irréprochable et d'une volonté implacable de réussir... Où la moindre erreur précipite dans l'abîme. Où le froid glacial peut geler les mains. Et pour un clarinettiste, les doigts n'est-ce pas réellement vital ?

DÉCISION ET PRÉPARATIFS DE DÉPART POUR L'HIMALAYA

La décision est difficile à prendre n'est-il pas vrai ? Cependant après quelques jours de réflexion Jean-Christian MICHEL finit par accepter la fantastique occasion : une équipée comme celle-là ne se refuse pas. Et immédiatement ce sont des préparatifs entrepris avec méthode, pour assumer la terrible responsabilité de médecin d'expédition en Himalaya.

RECYCLAGE CHIRURGICAL ET PHYSIQUE AVANT LA GRANDE 'AVENTURE EN 'HIMALAYA

Ce sont alors des journées partagées entre un recyclage médical et chirurgical, l'étude d'observations cliniques publiées sur les expéditions en Himalaya dans le manuel devenu classique de RIVOLIER, et un nouvel entraînement sportif très dur. Escalade, randonnées, vélo, ski, snowboard sont au menu du jour… Une seule petite incartade pour un concert au Canada.

ÉQUIPE DE DURS - ALPINISTES VÉTERANS DE L'HIMALAYA

Le départ a lieu à Orly dans la deuxième quinzaine du mois de mars. Jean-Christian MICHEL rencontre pour la première fois tous les membres de l'expédition :

Yannick SEIGNEUR, légendaire conquérant de l'impossible, aussi brillant que sympa. Serge CACHAT, le fantastique skieur spécialiste des couloirs, Henri LEBLANC guide de Chamonix et photographe, et des vétérans de l'alpinisme himalayen, Paul GENDRE, Louis DUBOST, Jacques BRUGIRARD qui ont déjà à leur actif pas mal de beaux sommets. Enfin, deux cinéastes français spécialisés en haute montagne : Jacques ERTAUD et René VERNADET, à qui l'on devra par la suite la superbe adaptation cinématographique de "PREMIER DE CORDÉE".

Quatorze hommes en tout, décidés à aller jusqu'au bout. Le Boeing 750 fait escale à Tel-Aviv, Téhéran, New-Dehli... avec d'interminables attentes dans les aéroports.

YANNICK SEIGNEUR
Yannick Seigneur

Yannick SEIGNEUR est un des 4 ou 5 grands de l'alpinisme mondial. Ce fabuleux grimpeur, remarquable auteur de nombreux livres de montagne et d'expéditions himalayennes (Le ciel à pleines mains), a réalisé d'innombrables ascensions difficiles, assorties de quelques très grandes premières.

Célèbre pour ses parcours "directissimes" réalisés aussi bien en saison qu'en hivernales, il a conquis et cumulé les plus beaux sommets, tant dans les Alpes que dans l'Himalaya :

Héros de la face Nord des grandes Jorasses, vaiqueur du pilier Ouest du Makalu avec Robert PARAGOT, il ouvre une nouvelle voie au Gasherbrum II, au Broad Peak. Yannick conquiert la face Nord de l’Everest, va réaliser la première du Tawesche, cette montagne sacrée…
KATHMANDU, NÉPAL

Kathmandu Bodnath stupa

Kathmandu, Népal : Bodnath Stupa

Et voici KATHMANDOU - nichée dans une vallée entourée de collines, sculptées comme par des courbes de niveau avec d'innombrables sortes de "restanques".

Kathmandu

Rues de Kathmandu

Le moindre mètre carré a sa valeur pour cultiver quelque chose ! La rivière BAGMATI, fleuve sacré, s'étire paresseusement en longs méandres. Ville fabuleuse à l'odeur de poussière, où des forêts de bambous géants et les eucalyptus se découpent sur le bleu intense du ciel. Ville mystérieuse et grouillante avec ses marchés colorés aux senteurs d'épices, ses drapeaux à prières, ses temples mangés par la jungle ; sa foule pullulante qui marchande, des heures durant, quelques graines pour quelques roupies...

CALENDRIERS PUBLICITAIRES POUR HASCHISCH CENTERS

Magma de chair et d'os, d'hommes et d'animaux enchevêtrés. Monde indifférent à la vie et à la mort, avec ses incinérations journalières, coutumières mais toujours émouvantes.

Ville où la drogue est en vente libre, avec même des calendriers publicitaires pour "hascich centers", mais d'où les camés ont progressivement été bannis.

Ville préservée, où il est encore impossible d'acheter une pellicule de photo (aujourd'hui, les choses ont bien changé - NDLR)
TEMPLES DE KATMANDHOU LA NUIT

Temples à Kathmandu

Temples à Kathmandou

Visite de Thamel, quartier des boutiques, des lieux traditionnels : Pashu Patinath et ses crémations sur la rivière Baghmati, Bodnath Stupa, Badgaon, la Porte d'or et autres lieux pittoresques...

Des gamins accompagnent l'équipe un peu partout et la guident à travers le dédale des rues de Kathmandu. L'un d'entre eux se débrouille en 6 langues différentes et joue vraiment pas mal d'une sorte de petit violon d'artisanat local. Tous sont bien sûr en quête d'aumône, mais ne forcent jamais leur sourire, tant est grande leur gentillesse naturelle.

MUSIQUE INCANTATOIRE DU NÉPAL

Les habitants du Népal adorent la musique. La nuit, Jean-Christian MICHEL se rend dans des temples insolites pour écouter des musiciens népalais. Le concertiste est parti avec piolet et crampons et n'a pas vraiment pensé à amener sa clarinette : Pas de concert en vue à Kathmandu ! Dommage ! - Mais le compositeur-alpiniste se souvient :

"Les musiciens jouaient les yeux fermés, le visage tendu à l'écoute de la vibration de l'ailleurs... Incantation mystique, toujours la même mais pourtant toujours renouvelée. Une prière musicale qui semblait se régénérer perpétuellement comme par réfléxion sur les confins des cieux..."
 MATÉRIEL D'EXPÉDITION EN HIMALAYA - DEUX TONNES DE MATÉRIEL POUR UNE SEULE EXPÉDITION

Le temps n'est pas très beau. Et comme il faut attendre un mieux avant de prendre le petit avion qui nous conduiira à Lukla, Yannick SEIGNEUR en profite pour recenser les deux tonnes de matériel de l'expédition :

2000 mètres de cordes, pics et broches à glace, tentes de l'Himalaya, matelas gonflables, sacs de couchage, vivres, conserves, aliments en poudre ou lyophilisés, réchaud Himalaya OmniFuel Primus, etc. et... deux sacs de trekking de 40 kgs chacun, remplis à ras bord de médicaments.

Trois jours ainsi à attendre. C'est l'occasion de mieux connaître Kathmandu, d'arpenter les environs et de flâner dans son pittoresque quartier commerçant de Thamel... Mais par chance le ciel vient juste de s'éclaircir...


TREKKING EN HIMALAYA - MARCHE D'APPROCHE DE L'EXPÉDITION

Lukla airport Himalaya Nepal

Altiport de Lukla

ALTIPORT DE LUKLA AU DÉBUT DE LA VALLÉE DE L'ÉVEREST

Le matin, très tôt, l'équipe s'envole dans de petits monomoteurs vers LUKLA (2800 mètres). L'équipage se pose sur un altiport grand comme un mouchoir de poche au plein milieu des montagnes. LUKLA, est la porte de la vallée de l'Everest, voie d'accès aux plus beaux sommets de l'Himalaya.

La marche d'approche, sorte de trekking en vallée de l'Everest, va permettre à l'expédition de gagner le camp de base en 4 ou 5 étapes.

TREKKING, TREK OU MARCHE D'APPROCHE ?

Petite parenthèse sur le trekking. Vous avez certainement vu dans des catalogues, des publicités pour des trekkings, un peu partout sur la planète : TREKKING EN HIMALAYA, TREKKING AU NÉPAL, TREKKING AU MAROC, AU PÉROU, TREKKING DANS LE DÉSERT ETC.

Qu'est-ce q'un trekking ? Trekking ou trek vient du mot afrikaans "Trek", qui signifie dur et long voyage. Trekking est le terme qu'emploient aujourd'hui les excursionnistes pour avoir l'air "branché" en parlant d'une simple randonnée en montagne.

Les trekkings se sont développés avec les voyages dans toutes les parties du monde et notamment au Népal en Himalaya : les agences de trekking et autres voyagistes promènent désormais des files de touristes rêvant d'aventure dans des endroits reculés du monde.

C'est ainsi que le trekking s'est développée au Maroc dans l'atlas et dans des endroits aussi divers que le Pérou, l'Islande, le Canada, ou la Tanzanie, fière de son parc du Serengheti ou du Machame Gate, voie d'accès au Kilimandjaro. Le trekking en désert emmène des voyageurs à dos de chameau ou en 4 x 4 dans le Sahara ou d'autres ergs et dunes...

Mais le mot trekking est un mot qui peut éventuellement s'employer aujourd'hui, pour désigner la "marche d"approche" d'une grande course, voire aussi ascension ou expédition en Himalaya.

 LUKLA - DÉPART DE L'EXPÉDITION DANS LA VALLÉE DE L'ÉVEREST

Trekking

Himalaya vallée de l'Everst,
le long trekking de la marche d'approche

TENSING, le Sirdar ou chef des Sherpas, attend les membres de l'expédition à LUKLA avec sa caravane composée et d'une centaine de porteurs et de Yacks. En 1974 LUKLA n'est encore qu'un hameau avec un lodge principal et seulement quelques maisons (NDLR : Quel changement maintenant !)

On ne traine pas dans le petit village, et l'équipe prend tout de suite le départ. C'est alors le début d'une longue marche pour remonter la vallée de l'Everest, par des chemins souvent escarpés, mais remarquablement bien empierrés, car ces pistes sont là-bas la seule voie de communication.

Porteurs et Yacks, trop lourdement chargés, avancent cependant assez vite et bien régulièrement. La caravane serpente à travers des gorges encaissées où bruissent des torrents aux eaux turquoise. Nous traversons de larges bosquets de rhododendrons géants de plus de 15 mètres de haut, des forêts de cèdres et de pins de l'Himalaya, conifères allongés comme des sapins, mais dont les aiguilles ressemblent à celles du pin.

Trekking

Halte après
Namche Bazar

Dans les lieux humides, les branches des arbres se parent de longs filaments de mousse suspendus, couleur vert de gris.

MOULIN À PRIÈRE... À EAU !

La route est balisée par les emblèmes de la "religion" boudhiste, omniprésente ici comme dans tout le Népal d'ailleurs, avec ses "mani", parfois sculptés dans des galets géants hauts comme des immeubles, ses "chorten" (empilement de pierres sèches) , ses "drapeaux à prières" effilochés et colorés, ses moulins à prière - dont quelques uns tournent en permanence, entainés par une roue à aube dans l'eau claire d'un ruisseau... Les prières sont alors débitées automatiquement : L'ingéniosité humaine est sans limite et on n'arrête pas le progrès !

HALTE À NAMCHE BAZAR EN VALLÉE DE L'EVEREST

NAMCHE BAZAR - Traversée de villages pittoresques et de monastères : NAMCHE BAZAR, encore petit village à cette époque, TANG BOCHE, KHUMJUNG...

Mais avec l'altitude, l'oxygène commence à se se raréfier... Bien terminé le "trekking en Himalaya" !... L'ascension proprement dite va commencer et avec elle les véritables difficultés.

On commence à bien voir le Tawesche, qui fait face à l'Ama Dablam. À travers des herbages puis des pierriers, nous nous dirigeons vers un cirque rocheux, auprès duquel nous établirons le camp de base du TAWESCHE (TABOCHE).

CAMP DE BASE - 5200 m EN HIMALAYA

L'EXPÉDITION COMMENCE VRAIMENT - SOUS LA TENTE À 5.000 MÈTRES D'ALTITUDE : MOINS 25 DEGRÉS, TEMPERATURE D'UN CONGELATEUR !

Après la huitaine de jours du trekking d'approche, Yannick SEIGNEUR décide donc d'installer le camp de base au bord d'un petit lac gelé, à 5.200 mètres d'altitude, juste au pied de la montagne sacrée. Site minéral et glacé où les plus beaux sommets de l'Himalaya édifient un cirque gigantesque : TAWESCHE, MAKALU, AMADABLAM, EVEREST

Camp de base

Jean-Christian MICHEL au camp de base du Taboche.
5200 mètres d'altitude et moins 25 ° C sous la tente

le TAWESCHE est majestueux. Relié au CHOLATSE (6.440m) par une longue arête, il fait exactement face à l'AMA DABLAM, l'une des plus belles montagnes de l'Himalaya, et surplombe les villages de PERICHE et DINGBOCHE.

C'est un sommet encore vierge, et il est très excitant d'imaginer que nous serons peut-être les premiers hommes à monter là-haut. Mais y parviendrons-nous ? Car chacun se sent un peu un peu angoissé à l'idée de ne pas pouvoir atteindre le but ultime. C'est humain ! Quelle surprise nous réserve l'avenir ?

Chaque jour, la neige tombe à gros flocons, régulièrement à partir de 13h. Nous jouons aux cartes, ce dont j'ai horreur, mais ça fait passer le temps... La nuit, règne un froid humide atroce : la buée respiratoire se cristallise dans l'air en fines paillettes, qui tapissent de givre d'un blanc éclatant l'intérieur des tentes. Les mouchoirs sont gelés, cartonnés. Engoncés dans nos doudounes spéciales de l'Himalaya, nous claquons cependant des dents...

Chaque soirs, nous mettons soigneusement nos chaussures mouillées (les chaussures de montagne en plastic n'existent pas encore) au fond du sac de couchage, sans quoi nous les retrouverions comme des blocs de glace le lendemain.

Le manque de pression atmosphérique à cette altitude (en effet à 5000 m. de haut, la pression barométrique est la moitié de celle du niveau de la mer), fait entrer l'eau en ébullition à 60°... Le thé est servi tiède, et avec –25°c sous la tente, il ne le reste pas très longtemps" !

CAMP 1 D'ALTITUDE - 5400 m.

Camp d'altitude Himalaya Jean-Christian Michel

Camp 1 d'altitude
au Tawesche

À travers les moraines nous serpentons entre des "pénitents" puis escaladons des éperons rocheux pour rejoindre le camp 1.

Le "camp 1 d'altitude" est installé à 5400 mètres, accroché à la montagne sur une vire de neige oblique : c'est une simple tente sur un névé, presqu'un bivouac... A cette altitude, comme il est vital de boire ses 7 litres d'eau par jour, il faut s'atteler à faire fondre cette neige si dure de l'Himalaya.

Louis très sympa nous fait la cuisine en réchauffant une délicieuse conserve de civet. Une lumière très bleue et très douce diffuse sous la tente. La nuit venue nous nous prenons à parler de musique, concerts, escalade... L'oxygène manque toujours plus. Il est indispensable de respirer très profondément, pour ne pas risquer l'hypoxie. Nous dormons très mal dans ce camp 1 au sol très incliné et au bord de l'abîme, et parce que les nuits sont toujours aussi horribles à cause du froid glacial. Il faut faire attention pour pisser, car la pente est vertigineuse et on risque de dévaller jusqu'en bas et de se tuer !

Bonne nouvelle : nous apprenons par radio que Yannick vient d'installer le camp 2, à 6200 m.

CAMP 2 D'ALTITUDE - 6200 m.

Après une nouvelle journée d'escalade et d'efforts, Jean-Christian MICHEL atteint cette fois-ci le camp 2, judicieusement niché à l'abri de l'aile blanche d'une corniche glacée, au sortir d'un col vertigineux. Une tasse de chocolat plus ou moins tiède l'attend. Impossible à cette altitude de boire quelque chose de chaud. Mais comme ce geste est si amical, le gobelet sucré est plus que délectable ! Il fait moins 35 degrés. L'air pur et glacé vibre comme du cristal. La lune luit derrière l'Amadablam. Sa couleur étrange semble marquer la célébration d'un sortilège cosmique : Les limites de l'épuisement semblent atteintes.

CATHÉDRALE NATURELLE

Impossible de dormir. Jean-Christian MICHEL médite en grelottant avant l'assaut final. Il regarde le dôme du ciel d'une limpidité extraordinaire, constellé d'étoiles éclatantes, mille fois plus brillantes que telles que nous les voyons au niveau de la mer. Il se souvient des églises, "ouvertes par leur vitrail sur l'univers"...

Y aurait-il une similitude, un rapprochement à faire entre la symbolique de la voûte des cathédrales et l'enveloppement de l'ogive céleste, qui semble si proche, contemplée de ces hauteurs de l'Himalaya ? Une foule d'idées germent dans lésprit du compositeur. Serait-ce alors là, en ce lieu mythique et vertigineux que Jean-Christian MICHEL a pensé la première fois à ses futurs Spectacles son et lumière en "cathédrales naturelles" ? Le rêve a des rivages qu'aucun ciel ne limite...

 CONQUÊTE DU SOMMET

AU PIED DE LA PAROI POUR L'ASCENSION FINALE DU TAWESCHE : "NE COMPTE QUE SUR TOI"

Mais la terrible et enthousiasmante réalité reprend vite le dessus. Car le but à atteindre c'est bien l'ascension du Tawesche ! L'équipement de la paroi finale dure 3 jours ! Et chaque fois, il faut retourner sous la tente humide où il est tout à fait impossible de dormir tant il fait froid ! Après une autre nuit glaciale, la pâle lueur de l'aube sonne le branle-bas du départ pour l'ascension finale. "Le jour du sommet" s'ouvre sur une journée magnifique, mais terriblement angoissante : Qui, parmi nous arrivera en haut ?

Un passage très périlleux surplombe un à-pic de 1500 m. La corde fixe a été enlevée, car nous en aurons besoin plus loin... Tant pis pour la sécurité. Car en Himalaya la règle c'est "Chacun pour soi" et "Ne compte que sur toi". Univers de durs et pas du tout conçu pour les "amateurs" et les mauviettes. On est loin de la sécurisante tranquilité des ascensions des Alpes de mon enfance !

Puis c'est une longue étendue neigeuse, où nos traces de pas des jours précédents franchissent les crevasses sur d'incertains ponts de neige...

Himalaya Tawesche Yannick Seigneur / jean-Christian Mic hel

Escalade du sommet du Tawesche

Tawesche parcours d'acces Jean-Christian Michel

Schéma du parcours
d'escalade du Tawesche

Ascension dans la glace au Taboche Jean-Christian Michel

Escalade d'un couloir de glace au Tawesche

- "J'avance doucement, économisant mes forces. Mais me voici au pied de la paroi... Des tuiles de glace s'élèvent jusqu'au col, qui paraît si loin là-haut. Jumar, piton, assurance mousqueton, jumar corde fixe... Lorsque je regarde en bas, je vois dégringoler sous mes jambes des pentes infinies, j'aperçois beaucoup plus bas le glacier avec ses crevasses et ses séracs... Tout en bas la vallée on peut entrevoir le damiers des champs autour des villages. Des nuages s'effilochent autour de moi... J'ai du mal à respirer régulièrement, je halète violemment !"

500 MÈTRES DE GLACE BLEUE DANS UN COULOIR À 80% DE PENTE !

Paroi de glace au Tawesche Jean-Christian Michel

Paroi de glace bleue

Les derniers cinq cents mètres vont être épuisants. Dans l'air raréfié, chaque mètre, chaque décimètre conquis est une victoire sur soi.

Un couloir de glace bleue presque vertical de plus de 400 mètres semble infranchissable. Il faut l'escalader centimètre par centimètre. Yannick SEIGNEUR est en tête.

Désormais, Jean-Christian MICHEL peine, souffle comme une bête, se bat mais ne renonce pas. Le "jour" de l'ascension du sommet il mettra dix heures pour atteindre la cîme de l'aiguille himalayenne. Dix heures pour gravir 500 mètres ! L'effort est terrible et seule la douleur morale peut faire plus mal. En un mois, les membres de l'expédition auront perdu 10 kilos ...

 IVRESSE DES SOMMETS DE L'HIMALAYA

Sommet de l'Himalaya Jean-Christian Michel

Mais l'ivresse de la réussite est là. En haut du couloir, un col permet de passer sur l'autre flanc, et d'attaquer la cime par une corniche. Yannick qui a déjà atteint le sommet est en train de redescendre. Il souffle aussi âprement lui aussi. C'est finalement rassurant !

Jean-Christian MICHEL parvient enfin au faîte. Quelle joie, quel soulagement ! Tout autour, sous ce mythique sommet de l'Himalaya, désormais vaincu, s'étend à l'infini une mer de nuages. Les plus hauts pics de l'immense chaîne de l'Himalaya jaillissent comme des récifs au dessus de cet océan de cumulus, étonnament plat et démesuré.

Oubliée pour un temps la clarinette et même la musique, face à cet échange respiratoire avec l'Univers ! Ou bien n'y a-t-il pas au contraire quelque lien éblouissant entre l'exaltation de cet instant sublime et l'extase que peut offrir la joie d'un concert réussi ?

DESCENTE EN RAPPEL ET RETOUR AU CAMP 2

Contrairement à la montée, la descente semble dérisoire de facilité. Les 400 mètres de couloir glacé sont expédiés en rappel à toute vitesse. Sur le glacier un pont de neige cède sans prévenir. Heureusement une corde fixe est là, et avec le jumar il est relativement aisé de sortir de la crevasse. Mais l'émotion a été forte ! Le camp 2 est rejoint, une joie rayonnante se lit sur les visages de ceux qui ont gravi le sommet.

Défloration d'un sommet vierge, d'un authentique sommet de l'Himalaya, conquête de l'inutile ? Cinq hommes seulement auront connu la joie exceptionnelle de cet instant magique. Recul de ses propres limites, souvenirs impérissables plus fabuleux que tous les trésors de la terre… Il y a vraiment quelque chose de mystique dans cet emballement intérieur, cette extase du dépassement de soi, cette incroyable communion intégrale avec le cosmos ! Aucune photo ni récit d'expédition en Himalaya ne pourra jamis rendre la puissance de cette exaltation.

Mer de nuages

Photo de la mer de nuages, vue du sommet du Tawesche
(Photo Himalaya de Yannick SEIGNEUR)

Jean-Christian MICHEL a quant à lui enchaîné cette indicible splendeur dans son cœur : Plus tard, ces émotions de jubilation se transcriront sans nul doute dans sa musique, comme une grande lumière, dans la grande complexité du mystère de la création.

FILM ET PHOTOS DE L'HIMALAYA

FILM DE L'EXPÉDITION

Un film de l'expédition a été tourné par une équipe de la télévision française, à l'initiative du skieur Serge CACHAT, le grand descendeur de couloirs.

UN FILM DE TÉLÉVISION TOURNÉ PAR HENRI VERNADET, JACQUES ERTAUD ET JACQUES BRUGIRARD

* Le réalisateur de télévision Jacques ERTAUD, le cinéaste Henri VERNADET spécialisés dans les films de montagne (Premier de cordée, La grande crevasse) assistés de Jacques BRUGIRARD qui a filmé les images du sommet, on ramené d'exceptionnelles photographies de l'Himalaya et tourné le film de cette expédition. Ce film de plus d'une heure a été diffusé sur France 3 et est aujourd'hui répertorié dans les archives de l'INA.

PHOTOS DE L'HIMALAYA EXCLUSIVES DE YANNICK SEIGNEUR

* Yannick SEIGNEUR n'a cessé de mitrailler avec son Nikon tout au long de l'expédition. Il ramène quelques somptueuses photos de l'Himalaya, simple et glorieux souvenir de cette cette exceptionnelle ascension : Photos des camps, du lever de lune sur l'Ama Dablam ; du panorama inoubliable au sommet du Tawesche, avec cette extraordinaire mer de nuages dont jaillissent tels des récifs les sommets des plus hautes montagnes du monde.

"PREMIÈRE" EN HIMALAYA

Michel, Seigneur, Cachat

Jean-Christian Michel, Yannick Seigneur et Serge Cachat
Retour d'ascension du tawesche, vers Kunjung 'hôtel japonais


L'expédition du Tawesche représente une grande première en Himalaya, c.à.d la première ascension d'un sommet vierge. Elle a été réaliséee par Yannick SEIGNEUR, Paul GENDRE, Louis DUBOST, Jacques BRUGIRARD et Jean-Christian MICHEL qui sont tous cinq parvenus au sommet.

Le pic a été conquis dans la journée du 16 avril 1974. L'escalade du Tawesche est une "course" de rocher et de glace. L'ascension du Tawesche avait été tentée auparavant à de nombreuses reprises et sans succès par des expéditions Japonaises, Allemandes et même par celle du célèbre alpiniste anglais Edmund HILLARY, vainqueur de l'Everest. La première du Tawesche, due à Yannick SEIGNEUR a donné lieu à un article dans le très sélectif journal "Le Monde".

PRESSE DE LA Ve EXPEDITION EN HIMALAYA

EXPEDITION EN HIMALAYA - ASCENSON DU TAWESCHE -LE FIGARO - LE MONDE - FRANCE SOIR - PARIS MATCH - L'AURORE - WIKIPEDIA - LE PARISIEN LIBERE ETC. - CENTAINES D' ARTICLES DE LA PRESSE SPECIALISEE ET LA PRESSE REGIONALE

"JEAN-CHRISTIAN MICHEL : VAINQUEUR DE L'HIMALAYA"
Médecin de la 5e expédition française en Himalaya dirigée par Yannick SEIGNEUR

QUELQUES EXTRAITS DE LA PRESSE NATIONALE

Jean-Christian Michel

Jean-Chistia MICHEL
Retour d'Himalaya

SUCCÈS DE LA 5e EXPEDITION FRANÇAISE EN HIMALAYA

" La 5e expédition française conduite par Yannick SEIGNEUR vient de réussir une grande première dans l'Himalaya. Avec deux tonnes de matériel, 2000 mètres de cordes, 80 kg de médicaments, 14 alpinistes français, 15 sherpas et 70 porteurs ont vaincu une montagne inviolée dans la région de l'Everest, du Makalu et de l'Amadablam. Un monde de roc et de glace où des expéditions dirigées par les Japonais, les Allemands et même le célèbre Edmund HILLARY, vainqueur de l'Everest avaient échoué… "

JEAN-CHRISTIAN MICHEL, MÉDECIN DE LA 5e EXPEDITION FRANÇAISE EN HIMALAYA

" De cette centaine d'hommes, cinq seulement sont parvenus au sommet à près de 7.000 mètres. Parmi eux un alpiniste inattendu : Jean-Christian MICHEL dont la musique résonne encore dans le cœur de chacun.

Jean-Christian MICHEL, clarinettiste, compositeur, chirurgien, alpiniste de l'extrême et médecin de la 5e expédition française en Himalaya conduite par Yannick SEIGNEUR ! ..."

PRESSE FRANCAISE NATIONALE ET PRESSE SPÉCIALISÉE

La presse nationale et internationale a fait un large écho à la réussite de la Ve expédition française en Himalaya :

Jean-Christian MICHEL retournera par la suite plus de cinq fois en Himalaya, notamment pour des ascensions plus faciles, comme celles du Mera Peak et de l'Island Peak. Puis on le retrouvera dans le massif des Annapunas, et un an après sur le chemin de l'Everest, sommet de l'Himalaya. Jean-Christian MICHEL fera également un trekking en Himalaya au TIBET, et un autre au DOLPO, remontant la fameuse "route du sel de l'Himalaya", à une époque où seuls quelques rares occidentaux y avaient accès.

Jean-Christian MICHEL a composé "Vision d'Ezechiel" à son retour de son expédition en Himalaya avec Yannick SEIGNEUR.

- CONSEILS MEDICAUX POUR LES ASCENSIONS EN HIMALAYA 

HIMALAYA HEALTH

PATHOLOGIES RENCONTRÉES EN HIMALAYA
PAR JEAN-CHRISTIAN MICHEL, DOCTEUR EN MÉDECINE

Les conseils ci-dessous ne sont pas destinés aux vieux himalayens qui savent déjà ce qu'il faut faire au cours d'une ascension, mais ils seront utiles à ceux qui partent en trekking ou en expédition pour la première fois. Les problèmes essentiels posés en Himalaya sont respiratoires, digestifs, cutanéo-tendino-musculaires, et centraux liés à l'altitude.

PATHOLOGIES LIÉES AU CLIMAT DU NEPAL - PALUDISME - AMIBES

PALUDISME - De nombreux trekkings et expéditions en Himalaya impliquent un départ à partir de Kathmandhu ou de Pokhara. De nombreux cas de paludisme étant régulièrement signalés au Népal, il vaut mieux s'en prémunir avec de la quinine (flavoquine) ou mieux du Lariam.

L'EAU ET LES LÉGUMES FRAIS - D'autre part, l'eau et les légumes frais sont infestés de germes divers et notamment d'amibes. Il convient donc d'éviter de manger des crudités. Il est recommandé de boire des consommations cachetées, ou de l'eau désinfectée avec de l'hydroclonazone. En cas de diarrhée, Ercefuryl (antibiotique intestinal) et Imodium (antidiarrhéique).

PATHOLOGIES RESPIRATOIRES EN HIMALAYA

MANQUE D'OXYGÈNE ET L'HYPOXIE - LE MAL AIGU DES MONTAGNES - RÈGLES DU MONTAGNARD HIMALAYEN. PATHOLOGIES RESPIRATOIRES

Les pathologies de l'appareil respiratoire se rencontrent dès les premiers 3.000 mètres. Elles sont le plus souvent virales et sont dues au froid et à l'humidité. Les antibiotiques ne sont pas efficaces sur ces infections, et agissent mal sur les surinfections bactériennes. Il faut donc accepter le désagrément majeur de rhinites, angines et bronchites, voire de fièvre, souvent durant tout le temps de l'expédition himalayenne, sans qu'il ait de solution radicalement efficace.

Une dose flash de cortisone peut avoir son utilité, en réduisant l'inflammation de l'arbre respiratoire. Des inhalations de Pérubore ou autre peuvent apporter un léger soulagement. Des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS = Nureflex, Celebrex, Voltarene, Biprofenid etc.), des antihistaminiques à prendre le soir au coucher (Phénergan, Polaramine, Actifed, Théralène, etc.), mais attention au danger de sinusites induites), des vaso-constricteurs nasaux (Privine, Rhinofluimucyl) vous aideront considérablement à mieux respirer la nuit.

Pensez bien à vous munir au départ d'un vrai sac de couchage prévu pour des températures de -20 à - 40°, car un sac conçu pour le camping est nettement insuffisant et vous passerez la nuit à grelotter.

HYPOXIE DUE À L'ALTITUDE (HIMALAYENNE ou AUTRE)

A 5.000 mètres au dessus du niveau de la mer, que ce soit en Himalaya, au Kililimandjaro, au Chimborazo, ou n'importe où ailleurs, il y a moitié moins d'oxygène qu'au niveau de la mer. L'air continue à se raréfier avec l'altitude, et au sommet de l'Everest par exemple il n'y a plus que 30% de ce gaz vital.

Mal des montagnes en Himalaya

L'hypoxie ou déficience en oxygène provoque d'abord essoufflement et tachycardie ; puis viennent les céphalées, les insomnies, nausées, vertiges, voire hallucinations. Le mal aigu des montagnes, beaucoup plus grave, est l'étape suivante.

Le signe d'alerte est le gonflement puis l'œdème des extrémités. L'apparition d'un œdème pulmonaire, suivi d'une insuffisance respiratoire aigüe, voire dans les cas dramatiques, d'un œdème cérébral où le pronostic vital est engagé, devient une urgence qui impose l'administration de diurétiques et la redescente immédiate au moins 1000 m. plus bas.

CONSEILS UTILES POUR UNE ASCENSION EN HIMALAYA

Voici quelques règles de base qui vous permettront d'eviter, de minimiser ou de soigner ces troubles :

1° - Montez lentement et progressivement : pas plus de de 400 m. chaque jour au dessus de 4.000 m., à moins que vous ne soyez très entrainé. Ne vous précipitez pas, ne dépassez jamais votre niveau physique en faisant des efforts trop violents, disproportionnés avec votre rythme habituel. La nuit ou le lendemain vous auriez à le regretter sérieusement !

2° - Hyperventilation - Inspirez et expirez très profondément, en rythmant bien votre souffle sur vos pas (tous les 2, 3 ou 4 pas). N'abusez jamais de vos forces jusqu'à déséquilibrer votre respiration. Au contraire sachez vous arrêter suffisamment longtemps si vous êtes essoufflé. Profitez-en pour reprendre haleine, et vous réoxygéner par de très larges exercices d'inspirations et expirations forcées.

3° - Buvez ente 6 et 7 litres d'eau (désinfectée à la clonazone) par jour, donc presque sans arrêt, toute la journée et avant le coucher. A cet effet prévoir 2 gourdes pour ne jamais manquer d'eau stérile. Le fait de boire beaucoup oblige les reins à fonctionner et protège de l'œdème pulmonaire et cérébral. Dès les premiers signes d'œdème, prendre des diurétiques (Diamox, Lasilix) et de la cortisone (Solupred, Soludecadron) et, en cas d'aggravation des troubles, redescendre sans tarder d'au moins un millier de mètres.

PETITS DÉSAGRÉMENTS QUI ONT LEUR IMPORTANCE

Attention aux ampoules ! Une pathologie apparemment bénigne qui peut gâcher le trekking de débutants. S'entraîner au moins quinze jours avant de partir au Népal pour un trekking ou une expédition en Himalaya. Porter des baskets déjà utilisés pendant la marche d'approche. Coller de l'élastoplaste sur les zones sensibles dès le jour de départ, car il vaut toujours mieux prévenir que guérir. En cas de meurtrissures, malgré ces précautions, le Compeed donne de bons résultats. À défaut coller un élastoplaste directement sur l'ampoule.

J'espère que ces quelques petits conseils vous permettront de profiter de votre séjour dans les meilleures conditions.

Et maintenant... Agréable trekking, excellente ascension
et bonne chance pour votre prochaine expédition en Himalaya !

LIRE AUSSI EN RÉCITS MONTAGNE : ASCENSION AUX NEIGES DU KILIMANDJARO


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